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巴巴多斯

加勒比地区的离岸金融服务大佬

作者:James Zhang

岛国巴巴多斯的面积为431平方公里,拥有大约28万人口。自从1966年从英国殖民统治中独立以来,该国已经成功地从一个依赖于甘蔗种植的低收入经济体转型成为依赖于离岸金融服务和旅游业的多元化中等收入偏上的经济体。离岸金融服务业、外商直接投资和旅游是该国经济发展的螺旋桨。这些转变都是至少部分归因于巴巴多斯政府所采取的措施,这些措施旨在将该国转变为一个以服务为导向的经济体以及加勒比地区的区域金融中心。

离岸金融服务和信息产业是巴巴多斯的重要支柱产业,该国同样拥有轻工业,但是其重要性正在逐步减弱。

自从上世纪90年代以来,巴巴多斯政府一直被认为对企业采取友好的政策,并且在财务上保持稳健。它看起来正在不断努力,希望能够吸引更多的外商直接投资。

巴巴多斯政府鼓励在金融服务、信息业、电子商务、旅游、教育、健康服务以及未来文化服务方面的投资。从巴巴多斯的增长速度来看,它应该最晚大约在2025年能够成为全球最小的发达国家。

1972年5月,巴巴多斯从东加勒比货币管理局中脱离出来,建立了自己的中央银行。截至1975年,巴巴多斯元一直与美元保持恒定的汇率,为1美元兑换1.98巴巴多斯元。此举有助于稳定小岛的货币体系,并且帮助巴巴多斯的出口商锁定出售美元换取巴巴多斯元的汇率,从而帮助他们消除相关的风险。

巴巴多斯拥有加勒比地区第三大的证券交易所。证券交易所的管理人员正在研究是否需要将本地的交易所提升为一个拥有国际性证券市场的企业。巴巴多斯计划在2011年设立国际股票交易所和国际交易平台。巴巴多斯正雄心勃勃地追求自己的目标,希望成为加勒比地区的区域性金融中心。

巴巴多斯传统的贸易伙伴包括加拿大。截至2003年,该岛上来自加拿大的投资控股总额为250亿加拿大元,使之成为加拿大外商直接投资的五大投资目的地之一。巴巴多斯其它的贸易伙伴还有美国、英国和加勒比国家,特别是特立尼达和多巴哥。

欧盟目前正在协助巴巴多斯开展一项价值为一千万欧元的项目,旨在对该国的金融服务和国际商业领域进行现代化改革。

作为创始成员之一,巴巴多斯于1995年1月1日加入了世界贸易组织。在其加入世贸组织以后,巴巴多斯政府不懈地努力,力图让巴巴多斯的经济体完全符合世贸组织所制定的规则。

1999-2000年度的经合组织黑名单错误地将巴巴多斯列入其中。此举的负面影响在随后大约两年的时间内减缓了新投资进入巴巴多斯离岸业的脚步。然而,巴巴多斯政府迅速地采取了行动,证明了巴巴多斯经济拥有良好的监管,足够能够抵御金融犯罪活动和不正当的行为。该国表明了自己并不是一个避税天堂,而是一个低税率、受投资者青睐的国度。巴巴多斯政府进一步修订了法律,将巴巴多斯转变成为了一个促进投资的经济体。

1997年,巴巴多斯实施了涉及大部分项目的普通税收措施。其中,几乎所有项目的增值税(VAT)为15%,而酒店业的税率为7.5%。巴巴多斯继续脱离于外来增值税体系的约束,这让该岛在所有领域实现0%税率的道路上稳步地前进。

巴巴多斯有时会被认为是一个经商成本很高的地方。为了消除对在巴巴多斯运营的企业的双重征税,巴巴多斯与20多个国家签署了双边税务条约,其中包括美国、英国、加拿大、瑞士、瑞典、挪威、芬兰以及中国。这些条约中的绝大多数符合国际标准及经合组织的技术规范。并且巴巴多斯目前正在营建加勒比海地区最大的避免双重征税条约网络。

自从20世纪90年代后期以来,许多海外公司开始对巴巴多斯离岸金融业产生兴趣,这使得该行业逐步取代蔗糖业成为该国主要的新兴“摇钱树”。

巴巴多斯的离岸金融服务业拥有47家离岸银行以及上百家保险和投资公司,它们均服务于海外客户。根据估计,这些金融活动将在2011年赢得价值15亿巴巴多斯元的外汇收入。2008年,大约有15000人受聘于该国的银行和保险部门。

自从20世纪60年代以来,旅游业一直是巴巴多斯重要的经济领域。该国至少有10%的劳动人口(约14000人)受雇于该行业。2009年,信息行业聘用的人数大约为5700人。从20世纪80年代以来,该岛一直从事数据处理业务,目前特别专长于数据库管理和保险索赔处理等领域。巴巴多斯的成本要高于其它加勒比国家(虽然也只有美国成本的一半),但是该岛能够提供强大的优势,比如有文化、讲英语的劳动力,以及与美国东部地区处于同一时区。

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