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没有国税局,你就不能向富人征税

没有国税局,你就不能向富人征税

最近民主党圈子里的热门政策是对富人增税。参议员Elizabeth Warren计划向“超级亿万富翁”征税。参议员Bernie Sanders希望扩大遗产税。众议员Alexandria Ocasio-Cortez提议将年收入超过1,000万美元的人的最高所得税税率提高到70%。

 

但在这个国家提高税收之前,它应该解决一些更为平淡无奇但对解决不平等同样重要的问题:拯救美国国税局(Internal Revenue Service)。

富人和公司很容易就能绕开今天的规则。无论新法律看起来多么严厉,它们很快就会被削弱。

在过去的八年里,美国国税局被慢慢地、悄悄地清除了。它失去了成千上万的员工。现在的审计员比1953年以来的任何时候都要少。以实际美元计算,该机构的预算自2010年以来已经下降了近30亿美元。

企业和富人从这种状况中获益最多。美国最大的公司过去每年都要接受审计。当削减开始时,这种情况开始改变,今天,审计率下降了一半。对于年收入超过1000万美元的个人来说,情况也差不多:超级富豪逃脱美国国税局(IRS)审查的几率是普通人的两倍,因此他们在审计轮盘赌中输掉的可能性要小得多。

解决这个问题需要的不仅仅是增加国税局的预算(尽管这肯定会有所帮助)。关键是要有拥有正确技能的人才。今天,富人和大公司在国税局面前的火力已经超过了他们。在大批税务专业人士的帮助下,超级富豪让国内收入消失在海外,或者将其隐藏在合伙企业的金字塔中。这就像用长矛和棍棒武装一支现代化的军队。

美国国税局很难追踪超级富豪的收入,也很难反驳他们关于一种收入实际上是另一种收入的复杂论点。该机构在评估他们的资产时也遇到了困难(《纽约时报》披露,这个问题至少可以追溯到弗雷德·特朗普(Fred Trump)就他的房产价值误导国税局的时候。通过众多国税局官员的公开承认,该机构长期以来在审查复杂的合作关系来了解谁拥有哪些股份方面做得很糟糕。

Courtesy of propublica.org

 

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