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艺术“自由港”是欧盟避税冰山的一角吗?

艺术“自由港”是欧盟避税冰山的一角吗?

如果欧盟真的要打击避税天堂,它首先需要清理自己的门户。

 

打击困扰欧盟的避税天堂和立法漏洞,将是对抗欧洲大陆不断壮大的民粹主义者的有力武器。这些民粹主义者经常援引政治精英和肥猫之间的默契来避税。

 

 

避税给欧盟国家带来数千亿欧元的损失——有人估计高达1万亿美元(0.88万亿欧元);欧洲损失了其应得的20%的公司税。

 

普遍存在的逃税现象也让腐败的政客和罪犯得以洗钱,保护不义之财,但欧洲大陆的避税天堂也破坏了欧盟国家之间的公平竞争,并鼓励税收舞弊。

 

荷兰历史学家Rutger Bergman在最近的达沃斯世界经济论坛上就这个问题发表了一些看法:“我听到人们在谈论参与、正义、平等和透明度,但几乎没有人提出真正的避税问题,对吗?还有那些没有支付公平份额的富人。”

 

神秘的“税收地狱”自由港

 

然而,欧盟将无法领导全球打击逃税的斗争,而欧盟领土上仍有避税天堂,尤其是在一些英国岛屿和卢森堡。

 

最近,欧洲议会成员对Le Freeport带来的风险提出了担忧。Le Freeport位于卢森堡机场附近,占地2.2万平方米,是一个高度安全的设施。

 

今年1月初,德国议会金融犯罪、逃税和避税特别委员会的欧洲议会议员Wolf Klinz向欧盟委员会主席Jean-Claude Juncker发出正式请求,要求对卢森堡自由港存在的逃税和洗钱法律漏洞采取行动。

 

去年2月,委员会成员、欧洲议会议Ana Gomes和Evelyn Regner访问了Le Freeport,称其为一个“黑洞”,“缺乏透明度”。

 

欧洲议会议员并不是第一个指出自由港存在问题的议员。

 

2014年,记者James Moore强调了这一设施作为避税天堂的潜力。

 

他指出,“就在经合组织(OECD)公布解决跨国公司避税问题的提议的同一周,卢森堡的避税安排也启动了。”批评人士认为,自由港的增长代表着打击个人避税的新战场。”

 

或许最值得注意的是,有人担心画作和名作可能被藏在自由港,作为洗钱的手段。

 

根据《艺术报》最近的一篇报道,“艺术品作为一种资产类别的崛起,推动了自由港的急剧增长——从1975年的不到100个,到2008年135个国家的约3000个”。

 

世界上一些最大的自由港,包括卢森堡自由港、日内瓦和新加坡的设施,都与瑞士艺术品交易商Yves Bouvier有关。

 

正如欧洲议会研究服务处的一份报告所指出的:“一个由相互连接的自由港和不同角色组成的全球网络的集中,可能意味着利益冲突和内幕交易的风险。”布维耶卷入一桩涉嫌欺诈和内幕交易的事件,这一事实可能为上述考虑提供了理由。”

 

Courtesy of euobserver.com

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