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西行记

您想获得美国投资签证吗?来看看这儿简单有趣的方法吧

由中国移民去美国从来都不是一件容易的事。早在19世纪,中国的移民主要遍布于采矿、渔业、农业和铁路建设行业,他们渴望留下来,却遭到美国白人的强烈抵制,尤其是西部的美国人不断给政府施压,运用不公平的税收制度和法律层面的歧视来对抗来自中国的移民。
如今,中国与来自其他国家的移民一样,面对同样的法律框架,只是人数不减反增。在2009年,共有64238名来自中国的移民,仅次于墨西哥。相形之下,个别国家仅仅获得为数不多的就业和投资签证。在众多的申请者中,一个人单打独斗确实会感到茫然。举个例子,第二优先就业移民签证(EB2)中共有多达2987个,定位于各行各业的专业人士或持有高学位的申请者,每年按不同的原国家发放。对于一个欧洲小国来说,这些绰绰有余,但对中国或印度就远远不够了。有些签证必须等待10年之久。

然而,对高端人士来说,有一种便捷且相对来说争议较少的方法来获得绿卡,最近才被频频使用。1990年的移民法案中,被称为第五优先就业移民签证“EB5”的投资签证浮出水面,以鼓励在美国用签证的方法来刺激投资。

任何一个有能力在某个领域投资50万或一百万美元的人能够为自己和直系亲属获得绿卡,依据个人情况不同,主要有两种途径。

投资于公司

对于那些已经开始考虑投资的人来说,他们只要在美国任意一个地方出资一百万美元,或者在乡村地区、失业率持续超过全国平均水平1.5倍的地方投资50万美元,即可有资格获得EB5签证。注资的公司必须是1990年有签证这一说后新成立的,或者对已有公司进行大规模重组,又或者拯救一家濒临倒闭的公司,该公司须在过去的一至两年中损失了其相当于20 % 损失前的价值。投资者要亲自参与公司的日常运作,或者在战略层面成为企业一名官员、董事会成员。

投资移民地域中心

对于那些无意投资于公司也不想与公司合作的人来说,上述要求实在有些过于苛刻,这一情况直接导致了1990年的原始投资签证计划以及1993年推出的试点方案,该方案由美国公民及移民服务局批准,为在“投资移民地域中心”投资提供更便捷的渠道。

该地域中心同时面向盈利和非盈利组织,意在把投资引向美国的某些地区。投资于这些机构意味着风险最小化,金额也是只要50万美元。

所需条件

无论用以上哪种方法,在有条件绿卡签发前投资额由第三方托管,签发后就会把金额赎回投向相应的美国公司。两年后,投资情况必须满足不能签发永久居留权绿卡的一系列条件。如果你投资于一家新成立的公司,两年后,雇员要超过10人。如果这是一家濒临倒闭的有些年头的公司,那么两年里,该公司的雇员数不能是负增长。

为了再次鼓励某些领域的投资,该地域中心的规定有所变通。直接或间接达到10名雇员要求都是能够接受的,也就是说由于这项投资导致业务增长,而导致区域内其他公司雇佣员工,也可视为符合要求。

大力引资

地域中心内许多公司投身房地产,因为收入可预期,又可短期内达到雇员数增长的要求。总部位于西雅图的地产商美国生活有限公司早早地预见到投资签证计划蕴含的巨大潜力,于是在美国五个州10个地区成立了投资地域中心。该公司把租金收入的70 % 以及其投资地产的资金所得贡献出来,这就意味着成功的投资者能够从地产交易中收益颇丰。到目前为止,他们已经成功地吸引到了300家境外投资者。

然而,在目前的市场大环境下,有媒体如地产信息查询网站Zillow指出,2010年地产业损失了1.7万亿美元之多,因此,投资房地产可能要冒着更动荡的风险。有些区域中心索性通吃美国经济各大领域,尤其是有保障的低价资本反而能起到举足轻重的作用,而且谨慎的投资者也愿意尝试其他领域的投资机会。

不少公司投资于电影电视、农业、餐饮和各种制造业,举个例子来说,美国的启晖商务公司投资于加州纳帕和索诺马乡村中数家陷入困境的酒厂,该公司的负责人是Christina Lau,在她的带领下,启晖希望利用其丰富的中美跨文化阅历和酿酒行业中的业务经验,来寻求中国投资者。

很多申请者千方百计想要留在美国,为渴望资金来源的美国公司工作,这在很大程度上与投资签证计划的初衷完美契合。在地域中心注册的机构数量似乎验证了该方案的巨大吸引力:2008年初只有27家地域中心,而现在则超过了130家。据估计,自2006年10月至2010年底,通过投资签证计划,美国公司成功融资超过10亿美元,创造了两万多个就业岗位。因此,从企业、政府和移民者的角度来说,该计划成效显著。

风险犹存

谨慎投资者的风险在于,公司会把这些资金用于免息贷款,因为他们认为绿卡的吸引力大到足以让大部分投资者觉得只把本金拿回就很满足了。法国裔的法律教授兼商人克耐尔─弗固斯(Eric Canal - Forgues)曾在《华盛顿邮报》上坦言,自己在华盛顿投资于一家地域中心,却从不指望能从中赚得年收入的1 % 以上。也就是说,这笔钱甚至不能抵消约5万美元的行政杂费,更别说通货膨胀的成本了,就好像帮别人赚钱似的。

尽管这个计划并没有规定所有申请EB5签证都要承担一定风险,其他机构如美国绿卡基金也就仅仅归还原始投资本金而已。

移民热点

过去的几年中,EB5签证的作用被低估,2007年只签发了806个,到了2008年,在总共9800个签证中,EB5也只有1360个,亦即所有合格投资者很容易申请到。然而2009年,签发EB5的数字急剧上升到了3688个。考虑到EB5最多有3000个的上限是为地域中心投资者保留的,看起来今后将越来越难申请到了。  有若干因素推动EB5项目的普及,2003年,“美国生活”成功了结了一个法律案例,其中明确界定了度过最初两年之后获得永久居住权的资格。对移民来说,永居的长期稳定性无疑更为吸引人。地域中心开展的大型市场活动,再加上中国、韩国和中东的移民律师事务所雨后春笋般成立,这些都加速了申请者数字的大幅上升。仅2009年一年,就有大约1800名来自中国大陆的申请者拿到投资绿卡,另有903个签证发给了韩国人。Klasko,Rulon,Stock & Seltzer律师事务所的H.Ronald Klasko表示,EB5签证确实是眼下移民中最炙手可热的目标。

还有一些其他的问题需要人们来面对。E2投资签证仅需投资额约10万美元,每两年更新一次,而针对移民的政治对立就对这部分持有E2签证的人产生了严重的负面影响。许多人发现,即使在美国已经生活多年,他们却不再有资格拿到E2签证。不少E2投资者转而向更保险的项目提出申请,比方说EB5和E2就有很多重叠之处。

除此之外,明年加拿大一个与EB5签证类似的投资项目门槛从40万美元上升到80万美元,许多评论家认为这将带来EB5签证申请者数量的增长。

最后,在法律上EB5仍只是一个临时方案。2009年由奥巴马总统延长时效后,它将实行到2012年9月为止。2012年是一个总统选举年,那时热门话题很容易被政治化。

还有一个EB6签证计划,该计划的目标是外国企业家,他们为自己的创业公司从经批准的风险投资公司注资。这意味着对去美国工作和生活的外国公民来说,又有了更多的途径,不过EB6可能也有着与EB5同样的签证数量上限。

小结

对于怀揣50万美元、渴望全家在美国安身立命的人来说,EB5签证不啻为一种绝佳选择。当然也有不足之处,许多参与到地域中心计划中去的公司仅仅返还投资本金。但是随着地域中心数量的增长,投资方案变得多样化,同时投资者对应将回报返还投资者的竞争态势也越来越熟悉。尽管如此,人们利用地域中心机制,始终还是为了绿卡。胆子大的人可能会仍然倾向于投资一百万美元,而不是仅凭单纯的移民需求而进行小额投资。

鉴于EB5申请者剧增,签证问题处于尴尬境地,有资本又有移民动向的中国投资者确实应该尽快出手投资,并且尽快寻求投资建议。

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