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东西方边界之地

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塞浦路斯:连接欧洲、中东和亚洲的要塞岛

地中海第三大岛——塞浦路斯地处欧洲、北非、中东三地之交,历史上一直是战略要塞。其于2004年5月加入欧盟,2008年又大踏步地加入欧元区,自此以来,塞浦路斯便致力于稳固其在全球投资链中的关键地位。仅去年一年,这个人口仅80万的岛国就吸收了58亿美元的外商直接投资。
在塞浦路斯的传奇故事中,中国才刚刚开始登场。自金融危机爆发后,中国在非洲经济中的地位日渐显著,与欧盟的合作也愈加紧密,因而中国在塞浦路斯的利益权重也相应增大。2009年中国对塞浦路斯直接投资已从上一年的140万猛增到370万。正如塞投资促进局的Rania Traiforos所指出的那样,两国日趋紧密的经济联系促成了“密切而富有成果”的中塞关系。

开放的经济

塞浦路斯的税收体制有很强的竞争力,其企业所得税税率仅为10 % ,为欧盟国家中最低,而且对境内外公司一视同仁。同时,塞征收2 % 的个人收入所得税投入养老金,而其他如增值税及印花税等税收都是在进行特定经济活动时征收。然而,塞政府承诺其将长期保持10 % 的企业所得税以鼓励外商投资。

塞政府尤其重视在研发、信息通讯技术、能源、航运、银行及其他金融服务、教育、专业服务、医疗保健和旅游等领域的投资。在以上有些行业中,塞浦路斯已处于领先地位

,比如其商用船舶数量在欧盟国家中排名第三,世界前十。同时,塞浦路斯良好的金融服务和成熟的司法体系也铸造了良好的投资环境。在由美国传统基金会和华尔街日报联合发布的2011年经济自由度指数排行榜上,塞浦路斯上升了六位,成为世界第18自由的经济体。虽然其对于非欧盟国家投资高等教育、传媒、银行和建筑行业仍有限制,塞浦路斯的投资自由度达75 % ,与美国旗鼓相当。

许多中国企业已经从塞浦路斯开放的经济环境中获利了。华为技术有限公司2009年与塞浦路斯大型电信企业MTN签订了价值2000万的协议,为其升级网络基建。塞浦路斯还与中国签订过避免双重征税协议,对汇回中国国内的收益与资金实行免税政策。

外国投资者与塞浦路斯本国投资者在参与金融和法律事务中拥有同等机会。大多数地区都允许建立外商独资公司,这就使投资者不仅可以从投资现有企业中获得收益,也能够利用良好的商业环境创立新公司获利。

活跃的房产

房地产业是塞浦路斯的传统优势行业。由于中国政府正在积极为国内房地产市场降温,这块对中国投资者尤其有吸引力。然而对想在那里做大额房地产投资的人来说,他们受到许多不同限制。非欧盟国家公民在塞浦路斯每人(或每对夫妻)限购一套房产。同时,他们还必须向欧盟部长理事会在房屋所在地的办事处提交申请,但要是购房者能够提供如投资等合法理由的话,这只是例行程序。如果非欧盟公民确想在此投资多套房产的话,只要以塞浦路斯国内公司的名义购买即可,当地的房地产开发商和律师会对此给出建议。

最近几年,在塞浦路斯活跃的房地产市场上最为流行的做法之一就是投资期房,即投资者在房产还没有完成时买入,短期持有之后再转手卖给中长期投资者,这比投资已建成房产的利润要高得多。但很重要的一点是要在投资前做足功课,对当地市场和拟购买房屋周边已建成的房产价格进行调查。

非欧盟国家公民在购买了当地房产之后即可获得塞浦路斯授予的长期签证。自2010年以来,这个签证也适用于欧盟其他27个国家,但此签证持有人并没有在塞浦路斯或欧盟其他国家的永久居住权。虽然在塞浦路斯购买房产会遇到一些法律问题,特别是在北部地区,因为那里事实上由另一个政权控制,并不受国际社会承认的塞浦路斯共和国政府统辖。但正是政治分治状态使得其房价比在法国和西班牙类似地区要低30 % 。2010年塞浦路斯政府提出了一个旅游业行动计划,以期将国内旅游胜地和基础建设提高到和欧洲其他国家同等的水准,这点也将逐渐提升当地房产的长期投资价值。

好地方的好时机

航运业已是塞浦路斯经济的龙头行业,但仍有投资上升空间。外国公民的船舶可以注册挂塞国旗,欧盟中允许这样做的国家仅有两个。同时,塞浦路斯在利马索尔和拉纳卡两地都设有现代化深水港设施,对注册船舶不征收所得税,而且对其他与船运有关的法律程序等收费也很低。再加上塞浦路斯本身地处连接中东、欧洲和非洲三地的交通要塞,南部的苏伊士运河又使其可直达亚洲市场,所有这些都意味着塞浦路斯航运业在未来有很大的发展潜力。  但只有塞浦路斯的经济真正与欧盟融合,同时扮演好直通南方和东方地区渠道的角色,这些航道才能使塞浦路斯更加有吸引力。随着中东和亚洲经济的崛起,这个欧洲的东方前哨地也希望能凭借自身良好的经济环境,以及政府对自由贸易和外国投资的扶持创造新一轮腾飞。着眼于这些宏观经济因素,可以预见几乎所有塞浦路斯的行业仍有强大的增长潜力。

 

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