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爱尔兰模式

爱尔兰模式

爱尔兰拥有好的产品,但是它需要花更多的时间来进行推广

by Mark Godfrey

iStock_000013759638Medium大家也许不知道,中国经济模式的成功在很大程度上要感谢爱尔兰。20世纪60年代,爱尔兰通过降低关税改变了经济发展的模式。该国欢迎外来投资(特别是来自美国的投资),为此给予外来投资者税收减免以及现成的“自由工业园区”等激励政策。1978年,由当时的政治新星江泽民带领的中国政府官员代表团访问了爱尔兰,并且对该国通过设立自由经济特区来吸引外商直接投资的模式留下了深刻的印象。不久后,中国就在深圳复制了这种模式,余下的事情都变成了历史。

从那时开始,爱尔兰和中国就拥有一些相同点:它们都是美国对外投资的钟爱目的地。对爱尔兰的投资主要集中于高端软件和医药行业,而对中国的投资则更多的是重工业项目。虽然爱尔兰希望中国企业也能够紧跟来自北美和西欧外商直接投资的步伐进入该国,但是中国对爱尔兰的投资规模目前仍然较小。

尽管如此,一些中国公司已经进驻了这个“绿宝石岛”。较低的企业税率和政府对外国投资者透明公开的态度是爱尔兰吸引杭州瑞旭产品技术有限公司落户的关键所在。这是一家帮助中国企业在化工产品安全方面应对欧盟严格的REACH法规并进行相关产品注册的公司。据公司的执行董事Jim Wei介绍,该公司的总部位于杭州,距上海仅有两小时的车程,公司目前正在都柏林建设研发中心和销售团队。这家中国公司在爱尔兰当地雇佣了二十多名化学工程师,来为公司在杭州的总部研究和解读REACH法规。

该公司的两位创始人原先在政府机构中国出入境检验检疫部门工作,它们看重的是爱尔兰的商业环境,而不是薪资的成本。虽然金融危机发生以来,爱尔兰的工资水平下降了5%,但这仍然是中国平均薪资的六倍。Wei说,“尽管如此,从我们来到都柏林后,爱尔兰工业发展局给予了我们很大的帮助。”

该公司看起来非常满意自己的这个选择,其中最好的例证也许是公司杭州总部检验检疫基地的两个会议室都是以爱尔兰城市的名字来命名的,它们分别是:都柏林和科克。Wei对地点的选择显示了其有足够理由来投资爱尔兰的医药业。来自贸易机构爱尔兰药物化学组织(Pharmachemical Ireland)的数据显示,爱尔兰的医药产品出口额在2009年上升了7%,达到了470亿欧元,这要高于包括中国在内的经济强国在这个领域所取得的数据。爱尔兰药物化学组织的主管Matt Moran特别强调了该组织的成员公司在保证质量方面的良好记录。他说:“我已经不记得我们曾经有哪次在食品药品管理局那里碰到过问题,这足以证明爱尔兰在这个领域能够为潜在投资者提供大量的人才和专业知识。”

爱尔兰官员同样会把潜在的外来投资者引荐给爱尔兰科学基金会。在国家基金的资助下,这个基金会在27个实验室内开展研发活动,着眼于生命科技、能源以及信息和通信技术方面的研究。在众多基金资助的项目中,有一项是爱尔兰国家电力供应公司ESB和日本三菱公司就电动汽车的充电解决方案领域的合作。

从表面上来看,爱尔兰和中国之间的贸易对这个拥有500万人口的西欧岛国越来越有利。2010年,爱尔兰向中国出口了价值25亿欧元的货物,同比增长了10%。而爱尔兰对中国的进口额则下降了7%,鉴于爱尔兰发生的金融危机,这看起来是一件不可避免的事情。而从表面上来看,进口的下降主要归因于戴尔公司把生产基地迁移到了中国,这就降低了其从中国进口组件供爱尔兰工厂进行生产的需求。

旨在帮助爱尔兰国内公司扩大全球市场份额的国家机构爱尔兰企业局(Enterprise Ireland)中国办公室主管Alan Buckley介绍说,除了跨国公司的运营以外,教育仍然是爱尔兰对中国贸易的重要组成部分。Buckley说,尽管目前这个领域的数字相对较小(2010年,爱尔兰向中国居民签发了1200张学生签证,而同年澳大利亚接收了10万名中国学生),这将继续增长。虽然爱尔兰给予外国学生的教学空间最终比较有限,中国学生的数量仍然是该国非欧盟外国学生中第二大的,仅次于美国。 Buckley说,爱尔兰的大学(有14家在中国设立了办公室)同样也非常希望与中国大学开展研究方面的合作。

除了教育之外,Buckley认为中国企业对爱尔兰的医疗设备和金融服务行业有兴趣。专注金融服务的Monex和Norkom公司分别在外汇交易和安全软件解决方案领域与中国的银行开展了良好的业务合作。Buckley同样热诚希望爱尔兰成为中国金融机构的基地:中国银行已经在都柏林的金融服务中心设立了办公室,来运营它在欧洲的飞机租赁业务。

资金

中国的海外资金流动仍然受到限制,该国的资本帐户依旧没有开放,但是爱尔兰并没有加入争夺离岸中国资金(那些中国公司把海外资金以“外商直接投资”的方式重新投资回中国)的竞争中,而目前参与竞争的是包括英属维尔京群岛和毛里求斯在内的低税天堂。

爱尔兰12.5%的企业税率是许多西方跨国企业选择其作为总部的原因,而它可能已经感觉到另一个欧盟成员国-马耳他-已经开始追寻中国的离岸市场。马耳他宣称能够帮助企业节省40%的西欧运营开支,而该国的企业税率为35%(相比之下爱尔兰的税率为12.5%),但是大部分的税收可以被返回给与企业。

Asian New Tigers是一家总部位于上海的商业咨询公司,为爱尔兰公司投资中国提供建议,该公司的主管Brendan Waldron说,他还没有看到有大量来自中国的投资去往爱尔兰。他说:“我们并没有接触到对投资爱尔兰有特别兴趣的公司,但是我们已经与一些中国公司商讨过如何利用爱尔兰作为它们欧洲运营的基地。这个领域的发展将会越来越快。我们与安永、毕马威以及IFSC(都柏林的国际金融服务中心)一起合作推广爱尔兰。但是,正所谓‘眼不见,心不想。’在这里并没有推广这个国家的实体机构。”

考虑到目前所面临的困境,爱尔兰当然非常希望获得一些来自中国的慷慨相助,中国已经承诺向包括希腊和西班牙在内的处于挣扎状态的欧盟经济体注入大笔的现金。而中国总理温家宝甚至把西班牙称为该国在欧盟中最好的朋友。

我们可以清楚地看到,爱尔兰有着自身的吸引力。然而为了在争取中国资金的竞争中获得主动权,爱尔兰必须将更多的资源(目前仍然主要集中在美国企业手中)转移给东方国家。作为爱尔兰中国商会的主席,Waldron认为爱尔兰缺乏在中国推广自己的资源。他说:“其它欧洲国家在这个方面的投资巨大,企业在这里拥有大量的资源与它们的政府一起推广它们的国家。我们的IDA(工业发展局,参见Q&A部分)在这里努力地工作着,但是它们仍然势单力孤。”

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